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物种间的 DNA“跳跃”

2021-08-07 09:53:44来源: IT之家

为了在北冰洋和南极洲附近的寒冷海水中生存,海洋生物演化出了许多抵御致命低温的方法。一种常见的适应手段是产生抗冻蛋白(AFPs),用来阻止冰晶在血液、组织和细胞中生长。事实上,许多生物都独立演化出了这种适应性,抗冻蛋白不仅存在于鱼类中,也存在于植物、真菌和细菌中。图 1:胡瓜鱼能在寒冷的环境中生存是因为它们的抗冷能力中含有一种抗冻蛋白质。新的研究表明,表达这种蛋白质的基因可能是从另一种冷水鱼 —— 大西洋鲱鱼 —— 那里直接转移给了胡瓜鱼因此,鲱鱼和胡瓜鱼这两种鱼类都能产生抗冻蛋白也就不足为奇了,它们通常就在大西洋和太平洋的最北部游弋。然而,令人惊奇的是,这两种鱼具有相同的抗冻蛋白基因,要知道它们的祖先早在 2.5 亿年前就分道扬镳了,而与它们关系密切的所有鱼类都没有这种基因。研究人员对此给出了一个非正统的解释:这个来自鲱鱼的基因通过水平转移直接成为了胡瓜鱼基因组的一部分。这种转移并不是通过杂交实现的,因为鲱鱼和胡瓜鱼之间不能杂交

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